Nuevos problemas a los que se enfrentan los semiconductores y el gas neón

Los fabricantes de chips se enfrentan a un nuevo conjunto de desafíos.La industria está bajo la amenaza de nuevos riesgos después de que la pandemia de COVID-19 creara problemas en la cadena de suministro.Rusia, uno de los mayores proveedores mundiales de gases nobles utilizados en la producción de semiconductores, ha comenzado a restringir las exportaciones a países que considera hostiles.Estos son los llamados gases "nobles" tales comoneón, argón yhelio.

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Esta es otra herramienta más de la influencia económica de Putin en los países que han impuesto sanciones a Moscú por invadir Ucrania.Antes de la guerra, Rusia y Ucrania juntas representaban alrededor del 30 por ciento del suministro deneóngas para semiconductores y componentes electrónicos, según Bain & Company.Las restricciones a la exportación llegan en un momento en que la industria y sus clientes comienzan a salir de la peor crisis de suministro.El año pasado, los fabricantes de automóviles redujeron drásticamente la producción de vehículos debido a la escasez de chips, según LMC Automotive.Se espera que las entregas mejoren en la segunda mitad del año.

Neónjuega un papel importante en la producción de semiconductores, ya que implica un proceso llamado litografía.El gas controla la longitud de onda de la luz producida por el láser, que inscribe "rastros" en la oblea de silicio.Antes de la guerra, Rusia recolectaba materias primasneóncomo subproducto en sus plantas siderúrgicas y lo envió a Ucrania para su purificación.Ambos países fueron grandes productores de gases nobles de la era soviética, que la Unión Soviética usó para construir tecnología militar y espacial, pero la guerra en Ucrania causó daños duraderos a las capacidades de la industria.Los intensos combates en algunas ciudades ucranianas, incluidas Mariupol y Odessa, han destruido terrenos industriales, lo que dificulta enormemente la exportación de mercancías desde la región.

Por otro lado, desde la invasión rusa de Crimea en 2014, los fabricantes mundiales de semiconductores se han vuelto gradualmente menos dependientes de la región.La cuota de oferta deneónEl gas en Ucrania y Rusia ha oscilado históricamente entre el 80% y el 90%, pero ha disminuido desde 2014. menos de un tercio.Es demasiado pronto para decir cómo afectarán las restricciones a la exportación de Rusia a los fabricantes de semiconductores.Hasta ahora, la guerra en Ucrania no ha interrumpido el suministro constante de chips.

Pero incluso si los productores logran compensar la pérdida de suministro en la región, podrían estar pagando más por el vital gas noble.Sus precios a menudo son difíciles de rastrear porque la mayoría se negocian a través de contratos privados a largo plazo, pero según CNN, citando a expertos, el precio del contrato del gas neón se ha quintuplicado desde la invasión de Ucrania y permanecerá en este nivel durante un tiempo relativamente largo periodo de tiempo.

Corea del Sur, hogar del gigante tecnológico Samsung, será el primero en sentir el “dolor” porque depende casi por completo de las importaciones de gas noble y, a diferencia de EE. UU., Japón y Europa, no tiene grandes compañías de gas que puedan aumentar la producción.El año pasado, Samsung superó a Intel en Estados Unidos para convertirse en el mayor fabricante de semiconductores del mundo.Los países ahora están compitiendo para aumentar su capacidad de producción de chips después de dos años de la pandemia, dejándolos brutalmente expuestos a la inestabilidad en las cadenas de suministro globales.

Intel se ofreció a ayudar al gobierno de EE. UU. y, a principios de este año, anunció que invertiría 20.000 millones de dólares en dos nuevas fábricas.El año pasado, Samsung también se comprometió a construir una fábrica de $17 mil millones en Texas.Una mayor producción de chips podría conducir a una mayor demanda de gases nobles.Mientras Rusia amenaza con limitar sus exportaciones, China podría ser uno de los mayores ganadores, ya que tiene la capacidad de producción más grande y nueva.Desde 2015, China ha estado invirtiendo en su propia industria de semiconductores, incluidos los equipos necesarios para separar los gases nobles de otros productos industriales.


Hora de publicación: 23-jun-2022