Escasez de gas noble, recuperación y mercados emergentes

La industria mundial de gases especiales ha pasado por bastantes pruebas y tribulaciones en los últimos meses.La industria sigue estando bajo una presión cada vez mayor, debido a las preocupaciones constantes sobrehelioproducción a una posible crisis de chips electrónicos causada por una rara escasez de gas después de la guerra ruso-ucraniana.
En el seminario web más reciente de Gas World, "Specialty Gas Spotlight", los expertos de la industria de las empresas líderes Electrofluoro Carbons (EFC) y Weldcoa responden preguntas sobre los desafíos que enfrentan los gases especiales en la actualidad.

Ucrania es el mayor proveedor mundial de gases nobles, incluidosneón, criptónyxenón.A nivel mundial, el país suministra alrededor del 70% de laneóngas y el 40% del mundocriptóngas.Ucrania también suministra el 90 por ciento de los semiconductores de grado de alta purezaneóngas utilizado en la producción de chips utilizados por la industria estadounidense, según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

En medio del uso generalizado en toda la cadena de suministro de chips electrónicos, la continua escasez de gases nobles podría afectar drásticamente la producción de tecnologías integradas en semiconductores, incluidos vehículos, computadoras, sistemas militares y equipos médicos.

Matt Adams, vicepresidente ejecutivo del proveedor de gas Electronic Fluorocarbons, reveló que la industria del gas raro, en particular el xenón ycriptón, está bajo una “enorme” presión.“A nivel material, el volumen disponible tiene un impacto serio en la industria”, explica Adams.

La demanda continúa sin disminuir ya que la oferta continúa siendo más limitada.Dado que el sector satelital representa la mayor parte del mercado mundial de xenón, el aumento de la inversión en satélites y propulsión satelital y tecnologías relacionadas continúa perturbando la industria actualmente volátil.

“Cuando lanzas un satélite de mil millones de dólares, no puedes renunciar a la falta dexenón, eso significa que tienes que tenerlo”, dijo Adams.Esto ha ejercido una presión adicional sobre los precios de los materiales y estamos viendo aumentos en los precios del mercado, por lo que nuestros clientes enfrentan desafíos.Para enfrentar estos desafíos, EFC continúa invirtiendo en la purificación, destilación y producción adicional de gases nobles en sus instalaciones de Hatfield, Pensilvania.

Cuando se trata de aumentar la inversión en gases nobles, surge la pregunta: ¿cómo?La escasez de gases nobles significa que abundan los desafíos de producción.La complejidad de su cadena de suministro significa que los cambios impactantes pueden llevar años, explicó Adams: “Incluso si está completamente comprometido con la inversión, pueden pasar años desde que decide invertir hasta que realmente obtiene un producto.“En esos años cuando las empresas están invirtiendo, es común ver la volatilidad de los precios que puede disuadir a los inversores potenciales y, desde esa perspectiva, Adams cree que mientras la industria está invirtiendo, necesita más debido a la mayor exposición a los gases raros”.La demanda solo aumentará.

Recuperación y Reciclaje

Al recuperar y reciclar el gas, las empresas pueden ahorrar costos y tiempo de producción.El reciclaje y el reciclaje a menudo se convierten en "temas candentes" cuando los costos del gas son altos, con una gran dependencia de los precios actuales.A medida que el mercado se estabilizó y los precios volvieron a niveles históricos, el impulso de recuperación comenzó a decaer.

Eso podría cambiar debido a las preocupaciones sobre la escasez y los factores ambientales.

“Los clientes están comenzando a enfocarse más en reciclar y reciclar”, reveló Adams.“Quieren saber que tienen seguridad de suministro.La pandemia realmente ha sido una revelación para los usuarios finales, y ahora están analizando cómo podemos hacer inversiones sostenibles para asegurarnos de tener los materiales que necesitamos”.EFC hizo lo que pudo, visitó dos empresas de satélites y recuperó el gas de los propulsores directamente en la plataforma de lanzamiento.La mayoría de los propulsores utilizan gas xenón, que es químicamente inerte, incoloro, inodoro e insípido.Adams dijo que cree que esta tendencia continuará y agregó que los impulsores del reciclaje giran en torno a la obtención de materiales y tener planes sólidos de continuidad comercial, dos de las principales razones de la inversión.

Mercados emergentes

A diferencia de las nuevas aplicaciones en nuevos mercados, el mercado del gas siempre ha tendido a utilizar productos antiguos para nuevas aplicaciones.“Por ejemplo, estamos viendo instalaciones de I+D que utilizan dióxido de carbono en la producción y el trabajo de I+D, algo en lo que no hubieras pensado hace años”, dijo Adams.

“La alta pureza está comenzando a tener una demanda real en el mercado como herramienta.Creo que la mayor parte del crecimiento en las Américas provendrá de nichos de mercado en los mercados a los que servimos actualmente”.Este crecimiento puede ser evidente en tecnologías como los chips, donde De estas tecnologías, la tecnología continúa evolucionando y se vuelve más pequeña.Si crece la demanda de nuevos materiales, es probable que la industria vea que los materiales vendidos tradicionalmente en el campo se vuelvan más buscados.

Haciéndose eco de la opinión de Adams de que es probable que los mercados emergentes estén contenidos en gran medida dentro de los nichos industriales existentes, el técnico de campo y especialista en atención al cliente de Weldcoa, Kevin Klotz, dijo que la compañía ha visto un mayor cambio en los productos aeroespaciales que se privatizan cada vez más.sector multidemanda.

“Todo, desde mezclas de gases hasta cualquier cosa que nunca consideraría cercana a los gases especiales;sino superfluidos que usan dióxido de carbono como transferencia de energía en instalaciones nucleares o aplicaciones de procesamiento aeroespacial de alta gama”.La industria de productos se está diversificando con los cambios en la tecnología y las tecnologías emergentes, como la producción de energía, el almacenamiento de energía, etc.”“Entonces, donde nuestro mundo ya existe, están sucediendo muchas cosas nuevas y emocionantes”, agregó Klotz.


Hora de publicación: 12-jul-2022